Détail chapiteau - Cloître de l'abbaye de Moissac

ABBAYE SAINT-PIERRE DE MOISSAC

Durant presque mille ans des religieux ont vécu dans l’abbaye Saint-Pierre de Moissac, dont les chapiteaux du cloître et le grand portail sont reconnus au patrimoine mondial par l’UNESCO au titre des chemins de Saint-Jacques de Compostelle.

Vidéo vue dans "Des racines et des ailes"

L'histoire

A la fin du 8e siècle des moines bénédictins se sont installés au pied des derniers coteaux du Quercy, à proximité de la confluence du Tarn et de la Garonne. L’abbaye Saint-Pierre de Moissac est devenue une des plus importantes seigneuries du Sud-Ouest de la France, notamment après son affiliation à l’abbaye de Cluny au milieu du 11e siècle. L’accroissement de richesses qui a suivi a permis de lancer de grands chantiers de construction dont les chapiteaux du cloître et le grand portail de l’église. L’abbaye était alors un grand centre intellectuel et les moines ont contribué à la transmission du savoir par la copie et l’illustration de manuscrits. Au 19e siècle, s’est amorcé un lent déclin financier, politique et religieux. La Révolution a mis un terme à la vie communautaire et engendré la vente des bâtiments. L’église et le cloître ont fait partie de la première liste d’édifices classés Monuments Historiques en 1840 mais cela n’a pu empêcher le passage de la voie ferrée sur l’ancien réfectoire, séparant à jamais l’ensemble abbatial. Depuis le 20e siècle, la ville rachète petit à petit l’abbaye qui lui a donné naissance.

Vue aérienne de l'abbaye de MoissacCloitre de l'abbaye de Moissac

Le cloître

Il s’agit d’un des cloîtres des plus grands et mieux conservés de l’époque romane. Il est célèbre pour la variété et la richesse de son décor sculpté qui se déploie sur 8 piliers et 76 chapiteaux, tous différents. Nombre d’entre eux sont « historiés » et les épisodes qui y sont figurés nous transportent dans l’univers culturel de la fin du 11e siècle. La beauté se cache aussi dans les détails… oiseaux entrelacés, palmettes, rosaces et rinceaux végétaux dont la profusion et la diversité contribuent à créer un ensemble harmonieux.

Chapiteaux de l'Abbaye de Moissac

Le portail

Le portail sud de l’église abbatiale ouvre sur la place majeure de la ville médiévale, c’est un des plus grands portails romans mais aussi un des plus abondamment sculptés. Son tympan figure le retour du Christ sur Terre à la fin des temps : Il trône au centre, majestueux et bénissant. Les bas-côtés relatent l’enfance du Christ et condamnent l’avarice. Animaux, démons, et autres créatures fantastiques nous plongent au cœur du monde médiéval. De grands sculpteurs ont œuvré ici, preuve en est le magnifique visage du prophète Jérémie empreint d’une douce mélancolie.

Abbaye de Moissacabbaye de Moissac

La salle haute

Depuis le cloître, on peut monter dans la salle haute du clocher porche de l’église, merveille d’architecture romane. De plan carré, sa voute impressionne, elle est constituée de nervures qui rayonnent autour d’un oculus central. Ses côtés sont rythmés par douze grandes baies dont certaines permettent d’admirer l’intérieur de l’église abbatiale depuis l’étage

ClocherVoute

L'abbatiale

L’église abbatiale Saint-Pierre, aujourd’hui église paroissiale, porte les marques de plus de mille ans de vie religieuse. Modifiée à plusieurs reprises, elle nous apparaît essentiellement dans son état du XVe siècle avec ses voûtes d’ogives, son chœur à pans coupés et son décor peint. Toutefois les parties basses ont conservé les baies en plein cintre des précédentes églises romanes. On peut y admirer de magnifiques sculptures dont un rare Christ roman en bois polychrome ainsi que des œuvres du XVe siècle dont deux Vierge de pitié et une imposante Mise au tombeau.

Vierge de pitiéAbbaye

Les autres bâtiments

La chapelle de l’ancienne Hôtellerie du monastère, dédiée à Sainte-Foy, conserve les vestiges d’un décor de peintures murales réalisées a fresco, à la fin du XIIe siècle. Les restaurations de 2008 ont permis de remettre en lumière les couleurs médiévales, harmonies de bleus, rouges, bruns… composant un opulent arbre de Jessé et le collège apostolique.

Abbaye de MoissacFresque Moissac

Dans les quartiers nord de l’abbaye, le Centre d’art roman Marcel Durliat met à disposition de tous, visiteurs, étudiants, chercheurs… une bibliothèque spécialisée sur l’art roman et des reproductions des enluminures réalisées par les moines de Moissac aux XI et XIIe siècles. (ouvert sur rendez-vous auprès du service patrimoine - contacts dans l'onglet "informations pratiques").